Cos’è Referrer Spam e come combatterlo?

Il Referr spam è un contenuto spam unico che può essere visualizzato attraverso il pannello di analisi web, di solito solo da un amministratore del sito Web. Appare come riferimento di traffico falso, termine di ricerca o visita diretta. Il modo in cui funziona è abbastanza geniale.

È una tattica che gli spammer usano per attirare l’attenzione e aumentare il traffico verso i propri siti attraverso alcuni strumenti di analisi.

Se sei un webmaster, un professionista SEO o un content creator, probabilmente sai già esattamente di cosa si tratta.

Cos’è il referrer spam?

Che cos’è il referrer spam? Un referr è un nome o un collegamento condiviso tramite l’intestazione HTTP quando un browser Web passa da una pagina all’altra.

Queste informazioni sono generalmente monitorate dalla tua piattaforma di analisi web e ti offrono molte informazioni sia sul tuo pubblico che sulla sua provenienza.

Il referrer può essere sostituito con qualsiasi nome o collegamento. Alcuni ingegnosi spammer lavorano per cambiare le informazioni su un sito che vogliono promuovere.

Quindi inviano più richieste al tuo sito. E poiché queste informazioni vengono monitorate dalla piattaforma di analisi utilizzata, verranno visualizzate nei rapporti. Si potrebbe dire che si tratta di un ripetuto dirottamento dei rapporti. Quello che si chiama Referrer Spam.

Qual è il motivo del referrer spam?

Il motivo per cui inviano spam al tuo account è piuttosto intelligente. Come amministratore web, probabilmente controlli regolarmente i rapporti e i record. E se un mittente appare più volte nei tuoi rapporti e non sai cos’è lo spam, probabilmente seguirai il link o visiterai il nome di dominio per curiosità.

Bene, questo è ciò che il Referrer Spam sta davvero cercando. Ti indirizzeranno verso un negozio online o lo filtreranno attraverso un link di affiliazione che installa un cookie e questo produce una riduzione delle entrate quando acquisti qualcosa.

Probabilmente ti starai chiedendo, puoi guadagnare soldi con questa attività? Bene, considerando che sei solo uno dei tanti, sì.

Il motivo per cui è una strada praticabile per gli spammer è perché fanno lo stesso con migliaia e migliaia di account Google Analytics. Molto probabilmente, tutto viene fatto tramite uno script automatico in un bot.

Quindi una persona che visita il link attraverso il suo pannello di controllo non suppone nulla, ma migliaia di visite in un breve periodo di tempo cambiano molto le cose.

Un modo per identificare lo spam è visitare il rapporto sui referral nel pannello del tuo account e ordinarlo in base alla frequenza di rimbalzo in ordine decrescente.

Noterai che gli account di riferimento spam hanno una frequenza di rimbalzo incredibilmente alta.

In che modo influisce il referrer spam?

Oltre ad essere fastidioso, può compromettere seriamente i tuoi dati analitici. Naturalmente, ciò dipende dalle dimensioni del tuo sito Web e dalla quantità di traffico che hai.

Un sito con la quantità di traffico come Amazon non influirebbe sulle migliaia di visite di spammer nei suoi rapporti analitici. Ma per altri tipi di piccole aziende potrebbe essere molto dannoso.

E peggio ancora, il Referrer Spam può causare un carico maggiore sul server. E se, per qualche motivo, il tuo server è sovraccarico, i visitatori potrebbero riscontrare tempi di caricamento lenti. Ciò può tradursi in un aumento della frequenza di rimbalzo e un calo delle posizioni SEO.

Quando si tratta di sicurezza, gli spammer possono facilmente distogliere l’attenzione da ciò che è importante. Perché non sai esattamente perché visitano il tuo sito o perché inviano così tante richieste.

Potrebbero anche tentare di violare la sicurezza del tuo sito. Questo è un caso estremo, ovviamente, ma potrebbe succedere.

Come si fa a bloccare il referrer spam?

Uno dei modi più comuni per evitare questo tipo di spam è bloccare gli URL correlati attraverso il file .htaccess nella directory principale del dominio del sito.

Può funzionare, ma può anche sembrare che funzioni, quindi non è il metodo ideale.

Il motivo per cui non dovresti preoccuparti di bloccare il file .htaccess è perché la maggior parte di questi robot spam non visita il tuo sito web. Esistono due tipi di spambots:

  • Uno si chiama Spler Referrer Spam, ma è il meno comune. Questo metodo prevede l’uso di un web crawler, come quello utilizzato da Google per tracciare il tuo sito, e in realtà richiede di visitare la tua pagina. Questi robot spam possono essere bloccati attraverso il file .htacess, ma non sono così comuni.
  • L’altro si chiama Ghost Spam. Con questo tipo di spam, viene utilizzato il protocollo di misurazione di Google Analytics. In sostanza, ciò consente di inviare i tuoi dati direttamente ai server di Google Analytics, senza passare attraverso il tuo sito nel processo. È qui che il blocco dell’URL nel tuo file .htaccess diventa inutile.

L’unico modo per prevenire il Ghost Spam è utilizzare i filtri nella piattaforma di analisi. Vale la pena notare che i filtri possono essere creati e gestiti solo da un amministratore, quindi se non si dispone di un accesso adeguato all’account, è necessario ottenerlo o chiedere a qualcun altro di configurare i filtri necessari.

Come bloccare il referral spam in WordPress e Google Analytics

1.- Installa un plug-in di referrer spam

Avvia il processo installando Block Referer Spam. Scarica e installa il plugin e attivalo.

Altri strumenti che puoi utilizzare per bloccare il referrer spam in WordPress e Google Analytics sono:

  • Sucuri: questa è una soluzione di sicurezza per siti Web all-in-one che blocca tutto, dai malware ai virus. Monitora il referral spam e rimuovilo dal tuo sito web. Sucuri può anche proteggere il tuo sito da un attacco DDoS.
  • SpamReferrerBlock: filtra il traffico in entrata per identificare la posta indesiderata. Fornisce una black list per assicurarsi che i mittenti non ritornino.
  • WP Block Referrer Spam: questo plugin blocca un certo numero di siti che sono noti per inviare referrer spam. È utile per iniziare, ma in generale è meglio scegliere una delle opzioni proposte sopra.

2.- Configura le tue impostazioni

Sul lato sinistro del pannello di WordPress, troverai una scheda chiamata Referer Spam. Scorri questa opzione e fai click sull’opzione Spam che compare.

L’obiettivo è quello di assicurarsi che tutti i referral spam vengano bloccati quotidianamente, selezionando Aggiornamento automatico per indicare che si desidera aggiornare questo elenco quotidianamente.

Successivamente, vai al titolo della modalità blocco. Per impostazione predefinita, è necessario che sia selezionato il pulsante Rewrite Block. Questo perché l’opzione Rewrite Block funziona più velocemente e funziona a livello di server.

Vedrai anche un’area chiamata Aggiornamento manuale che richiede un aggiornamento dell’elenco di referral spam. Se stai eseguendo un processo manuale, è qui che dovresti andare per completare questa attività. Potrebbe anche funzionare bene se vedi un link Spam Referrer nel tuo Google Analytics che non è stato ancora ripulito.

3.- Controlla i tuoi ultimi aggiornamenti e crea blocchi personalizzati

Nella parte inferiore della pagina spam di riferimento è presente un campo dell’ultimo aggiornamento, che indica esattamente quando è stato completato l’ultimo aggiornamento dell’elenco. Anche se al momento potrebbe non interessarti molto, è uno strumento utile per verificare come funziona il plugin. Ad esempio, se inizi a notare che il referral spam ritorna sul tuo sistema Google Analytics, puoi semplicemente andare in quest’area per vedere se il plug-in è ancora in esecuzione. Fornisce inoltre un collegamento in modo da poter visualizzare l’elenco completo dei siti Web bloccati.

È possibile che il componente aggiuntivo non blocchi tutti i collegamenti referral spam. Fa un ottimo lavoro, ma non funziona sempre.

Se vedi alcuni link discutibili nel rapporto di riferimento di Google Analytics, non esitare a copiare e incollare gli URL dei siti Web in questa casella per ottenere un approccio più manuale al blocco dello spam.

Dopo averlo fatto clicca sul pulsante Salva modifiche per completare il processo e lasciare che il plugin faccia il suo lavoro.

4.- Visualizzazione dell’elenco dei siti bloccati

Visto che il referral spam è estremamente comune, dovresti vedere i risultati del plugin quasi immediatamente. Per visualizzare un elenco completo di tutti i siti bloccati, scorri fino alla scheda Riferimenti spam, e clicca sul pulsante Tutti i siti bloccati.

Quando si clicca sul collegamento, viene visualizzato un elenco gigante di blocchi interni. La parte interessante è che puoi aprire ciascuno dei siti in modo sicuro per vedere cosa sono realmente. Se scorri fino alla fine di questo elenco, vedrai tutti i blocchi che sono stati inseriti manualmente nel sistema.

5.- Sbarazzati di Ghost Referrer Spam

Poiché l’obiettivo qui è impedire al referrer spam di raggiungere i tuoi rapporti di Google Analytics, ora è il momento di aprire il tuo account Google Analytics per vedere se funziona.

Noterai anche che alcuni siti sono inseriti perché sono quelli che vengono chiamati “riferimenti fantasma”. In breve, non stanno visitando il tuo sito, quindi non possono essere bloccati dai plugin.

Apri Google Analytics e vai su Pubblico> Tecnologia> Rete.

Scorri verso il basso per selezionare il nome host e visualizzare i risultati.

Guarda l’elenco completo dei nomi host. Identifica quelli legittimi e conservali.

La chiave qui è fare un elenco di nomi host validi. Quindi, vai alla scheda Ammin in alto e clicca su Filtri.

Clicca su Aggiungi filtro> Tipo di filtro personalizzato> Includi. Questo campo ti chiederà di inserire un elenco di nomi host accettabili. Il formato per questo richiede di inserire un segno ^ prima di ogni nome host, insieme a un segno $ dopo ognuno di essi. Per separare i nomi host, utilizza il simbolo |.

Seleziona il pulsante Salva per completare il processo. Dovrebbero essere necessarie circa 24 ore per vedere le modifiche nel pannello di Google Analytics. Puoi anche dare un’occhiata a questo fantastico elenco di siti di ghost referral spam. Devi escluderli tutti nel tuo Google Analytics.

Ora che hai avuto l’opportunità di imparare a bloccare il referral spam, provalo tu stesso. E poiché non esiste una garanzia migliore rispetto all’utilizzo di una piattaforma di marketing di contenuti affidabili, prova Coobis e ti convincerai.