¿Qué es el Referrer Spam y cómo combatirlo?

El Referrer Spam o correo no deseado de referencia es un tipo único de contenido de correo no deseado que se puede ver a través del panel de analítica web, generalmente solo para un administrador del sitio web. Aparece como una referencia de tráfico falsa, un término de búsqueda o una visita directa. La forma en que funciona es bastante ingeniosa.

Es una táctica que los spammers utilizan para llamar la atención y aumentar el tráfico a sus propios sitios a través de alguna herramienta de análisis.

Si eres un webmaster, profesional de SEO o creador de contenido, entonces probablemente ya sepas exactamente de lo que se trata.

¿Qué es el Referrer Spam?

¿Qué es el Referrer Spam?Una referencia es un nombre o enlace que se comparte a través del encabezado HTTP cuando un navegador web navega de una página a otra.

Esta información generalmente es rastreada por tu plataforma de análisis web y te ofrece una gran cantidad de información tanto sobre tu audiencia, como de dónde proviene.

El caso es que el referente puede ser reemplazado por cualquier nombre o enlace. Algunos spammers ingeniosos trabajan en cambiar la información de un sitio que quieren promocionar.

Luego envían múltiples solicitudes a tu sitio. Y como esta información es rastreada por la plataforma de análisis que utilizas, se mostrará en tus informes. Se podría decir que es un secuestro repetido de tus informes. Lo que se llama Referrer Spam.

¿Cuál es la razón para hacer Referrer Spam?

La razón por la que envían spam a tu cuenta es bastante inteligente. Como administrador web, probablemente verifiques tus informes y registros de forma regular. Y si un remitente aparece varias veces en tus informes y no sabes que es spam, probablemente seguirás el enlace o visitas el nombre de dominio por curiosidad.

Pues eso es lo que se busca realmente el Referrer Spam. Te dirigirán a una tienda online o lo filtrarán a través de un enlace de afiliado que instala una cookie y esto produce un recorte de ingresos cuando se compra algo.

Probablemente te estés preguntando, ¿se puede ganar dinero con esto? Pues teniendo en cuenta que eres solo uno de muchos, sí.

La razón por la que esto es viable para los spammers es porque hacen lo mismo con miles y miles de cuentas de Google Analytics. Lo más probable es que todo se haga a través de un script automatizado a un bot.

De tal forma que una persona que visita el enlace a través de su panel de control no supone nada, pero miles de visitas en un corto período de tiempo cambian mucho las cosas.

Una forma de identificar el spam es visitar tu informe de referencias en el panel de tu cuenta y clasificarlo por tasa de rebote en orden descendente.

Notarás que las cuentas de referencia de spam tienen una tasa de rebote increíblemente alta.

¿Como te afecta el Referrer Spam?

Además de ser molesto, puede dar al traste muy seriamente tus datos analíticos. Por supuesto, eso depende del tamaño de tu sitio web y de la cantidad de tráfico que tengas.

Un sitio con la cantidad de tráfico como Amazon no afectaría a algunas de las miles de visitas de spammers en sus informes analíticos. Pero para otro tipo de negocios más pequeños podría resultar muy perjudicial. El problema principal aquí sería que puede camuflar el análisis de marketing al enmascarar informes de tráfico legítimos.

Y peor aún, el Referrer Spam puede provocar una mayor carga del servidor. Y si, por alguna razón, tu servidor se sobrecarga, los visitantes pueden experimentar tiempos de carga lentos. Eso puede traducirse en un aumento de la tasa de rebote y una caída en los rankings de SEO.

Cuando se trata de seguridad, los spammers podrían distraer fácilmente la atención de lo que es importante. Porque tú no sabes concretamente por qué visitan tu sitio o por qué envían tantas solicitudes.

También es posible que estén tratando de encontrar vulnerabilidades o cualquier otra forma de violar la seguridad de tu sitio. Este es un caso extremo, por supuesto, pero podría pasar.

¿Cómo paras el Referrer Spam?

¿Cómo paras el Referrer Spam?Una de las formas más comunes para evitar este tipo de spam es bloquear las URL relacionadas a través de tu archivo .htaccess en el directorio raíz de tu dominio del sitio.

Esto puede funcionar, pero también puede parecer que funciona, por lo que no es el método ideal.

La razón por la que no deberías molestarte en bloquear el archivo .htaccess es porque la mayoría de estos robots de spam de referencia no visitan tu sitio web. Hay dos tipos de spambots de referencia:

  • Uno se llama Spler Referrer Spam, pero es el menos común. Este método implica el uso de un rastreador web, como el que usa Google para rastrear tu sitio, y en realidad requiere visitar tu página. Estos tipos de robots de spam se pueden bloquear a través del archivo .htacess, pero no son tan comunes.
  • El otro se llama Spam fantasma. Con este tipo de spam, se hace uso del Protocolo de Medición de Google Analytics. Esencialmente, esto les permite enviar tus datos a los servidores de Google Analytics directamente, sin pasar por tu sitio en el proceso. Aquí es donde el bloqueo de la URL en tu archivo .htaccess se vuelve inútil.

La única forma de evitar que Ghost Spam es hacer uso de los filtros en tu plataforma de análisis. Vale la pena señalar que los filtros solo pueden ser creados y administrados por un administrador, por lo que si no tienes el acceso adecuado a la cuenta, deberás obtenerla o hacer que otra persona configure los filtros necesarios.

Cómo bloquear el spam de referencia en WordPress y Google Analytics

Block Referer Spam1.- Instalar un plugin de spam de referencia

Comienza el proceso instalando Block Referer Spam. Descarga e instala el plugin y actívalo.

Otras herramientas que puedes usar para bloquear el referrer span en WordPress y Google Analytics son:

  • Sucuri: esta es una solución de seguridad de sitio web todo en uno que bloquea todo, desde malware a virus. Supervisa el spam de referencia y lo elimina de tu sitio web. Sucuri también puede proteger tu sitio contra un ataque DDoS .
  • SpamReferrerBlock: filtra el tráfico entrante para identificar el correo basura no deseado. Proporciona una lista negra para garantizar que los remitentes no vuelvan.
  • WP Block Referrer Spam: este plugin bloquea un número determinado de sitios que se sabe que envían spam de referencia. Esta bien para empezar, pero en general, es mejor ir con una de las opciones anteriores.

2.- Configura tus ajustes

En el lado izquierdo de su panel de WordPress, encontrarás una pestaña llamada Referrer Spam. Desplázate por esta opción y haz clic en la opción Spam del remitente que aparece.

Block Referer Spam 1El objetivo aquí es asegurarte de que todo el correo no deseado de referencia se bloquee diariamente, así que marca el área debajo de la Actualización automática para indicar que deseas actualizar esta lista diariamente.

Block Referer Spam 2Después de eso, ve al título del modo de bloque. De forma predeterminada, debes tener seleccionado el botón Reescribir bloque. Esto se debe a que la opción Rewrite Block funciona más rápido y se ejecuta en el nivel del servidor.

También verás un área llamada Actualización manual. Esto obliga a una actualización de la lista de spam de referencia. Si estás ejecutando un proceso manual, aquí es donde deberás ir para completar esa tarea. También podría funcionar bien si ves un enlace de Referrer Spam en tu Google Analytics que aún no se ha limpiado.

3.- Verifica tus últimas actualizaciones y crea bloques personalizados

La parte inferior de la página de spam de referencia tienes un campo de última actualización, que te indica exactamente cuándo se completó la última actualización de la lista. Aunque es posible que no pienses mucho en esto ahora, es una herramienta útil para verificar cómo funciona el plugin. Por ejemplo, si comienzas a notar que el Referrer Spam está volviendo a tu sistema de Google Analytics, simplemente puedes ir a este área para ver si el complemento todavía se está ejecutando. También proporciona un enlace para que puedas ver la lista completa de sitios web bloqueados.

Block Referer Spam 3Existe la posibilidad de que el complemento no bloquee todos los enlaces del sitio con spam de referencia. Hace un trabajo bastante bueno, pero algunos de ellos pueden escaparse.

Si ves algunos enlaces cuestionables en tu informe de referencia de Google Analytics, no dudes en copiar y pegar las URL del sitio web en este cuadro para obtener un enfoque más manual sobre el bloqueo del correo no deseado.

Después de hacer todo esto, haz clic en el botón Guardar cambios para completar el proceso y deja que el plugin haga su trabajo.

4.- Viendo tu lista de sitios bloqueados

Al ver que el spam de referencia es extremadamente común, deberías ver los resultados del plugin casi de inmediato. Para ver una lista completa de todos los sitios bloqueados, vuelve a desplazarte por la pestaña Spam de referencia, pero haz clic en el botón Todos los sitios bloqueados.  Block Referer Spam 4

Al hacer clic en el enlace, se muestra una lista gigante de bloques internos. La parte interesante es que puedes abrir cada uno de los sitios de forma segura para ver qué son en realidad. Si te desplazas hasta el final de esta lista, un encabezado de Bloques personalizados especifica todos los bloques que has puesto en el sistema manualmente.

5.- Deshacerse de Spam Ghost Referrer

Dado que el objetivo aquí es evitar que el Referrer Spam llegue a tus informes de Google Analytics, ahora es el momento de abrir tu cuenta de Google Analytics para ver si está funcionando.

También notarás que algunos sitios están ahí porque son lo que se llama “referencias fantasma“. En resumen, no están visitando tu sitio, por lo que no pueden ser bloqueados por plugins.

Abre Google Analytics y ve a Público> Tecnología> Red .

Desplázate hacia abajo para seleccionar Nombre de host y haz que los resultados se muestren por mes.

Mira la lista completa de nombres de host. Identifica los legítimos y guárdalos.

La clave aquí es hacer una lista de los nombres de host válidos. Luego, ve a la pestaña Admin en la parte superior y haz clic en Filtros.

Haz clic en Agregar filtro> Tipo de filtro personalizado> Incluir. Este campo te pedirá que introduzcas una lista de los nombres de host aceptables. El formato para esto requiere que coloques un signo ^ antes de cada nombre de host, junto con un signo $ después de cada uno. Para separar los nombres de host, usa un | firmar.

Selecciona el botón Guardar para completar el proceso. Deben pasar aproximadamente 24 horas para ver los cambios en el panel de Google Analytics. También puedes echar un vistazo a esta gran lista de sitios de referencia de spam fantasmas. Debes excluirlos a todos en tu Google Analytics.

Resumen

Ahora que has tenido la oportunidad de aprender cómo bloquear el spam de referencia, pruébalo tú mismo. Y porque no hay mayor garantía que utilizar una plataforma de content marketing de confianza, prueba la de Coobis y te convencerás.