¿ Qué es el web scraping? Todo lo que necesitas saber

El web scraping o traducido literalmente “raspado de una web”, es un término del que seguro has oído hablar en muchas ocasiones de pasada. Te puede sonar a código, a algo ajeno a ti, para informáticos.

Sin embargo, tener controlado qué es el web scraping te puede sacar de más de un apuro. Y, además, puede ahorrarte mucho tiempo para extraer información pública de una página web.

Qué es el web scraping exactamente

qué es el web scrapingEl web scraping es una técnica que sirve para extraer información de páginas web de forma automatizada. Cuantas veces no has copiado datos de otras webs, de la competencia por ejemplo, de forma manual. La mayoría de veces con el propósito de crear una base de datos que te sea útil.

El web scraping es hacer lo mismo, pero los datos se extraen mediante un programa, no de forma manual. Los robots o bots son los que automatizan todo el trabajo. Y es que el recurso más valioso hoy en día ya no es el petróleo son los datos.

Un scraper, araña o crawler web es un programa que, de forma automatizada, visita páginas web, reconoce contenidos, los descarga y los extrae a una base de datos.

Seguro que al ir a rellenar un formulario online te has encontrado con el típico “No soy un robot” o diferentes captchas. Pues esa es una de las barerras para estas arañas. Ya que, aparte de ayudar, también pueden hacer más de una maldad como crear cuentas falsas.

Ejemplos de web scraping

Con estos ejemplos vas a ver de una manera más fácil qué es el web scraping:

  • Rastreator, el perro con lupa que tantas veces aparece en los anuncios de la tele, es un claro ejemplo de web scraping. Ese o cualquier comparador de precios como Skyescanner. Funcionan de la siguiente manera: Cogen todos los datos que aportan los usuarios y hacen la consulta instantáneamente en todas las webs de seguros o compañías aéreas. Sus buscadores devuelven las opciones que tienes para que las puedas comparar.
  • Google es el rastreador por excelencia. Cuando introduces un término en la barra de búsqueda, sus bots escarban en las webs que tienen indexadas y te ofrece un listado de webs que se adaptan a tu búsqueda.

En ambos casos, se trata de web scraping legal porque parten de analizar espacios públicos. Sin embargo, también hay casos de web scraping que rozan la legalidad.

Para qué sirve el web scraping

para qué sirve el web scrapingInternet es la mina de oro de la información. Una mina ilimitada, llena de información muy valiosa pero desordenada. Aparte de saber qué es el web scraping, debes tener en cuenta los usos para aprovechar esa información al máximo.

No sólo sirve con obtener datos, si no hacerlo con un propósito. Así, unas de las primeras preguntas que debes hacerte para ver cómo aplicarlo a tu negocio son:

  • ¿Qué datos necesitas para alcanzar tu objetivo?
  • ¿Dónde están y  cómo puedes conseguir esa información?
  • ¿Son datos estructurados?

A veces no consultas cierta información por no tener tiempo. Con todo, cualquier cosa que necesites consultar en la web se puede automatizar.

Aplicaciones del web scraping

Con los ejemplos anteriores ya se han visto un par de posibles aplicaciones de esta técnica pero hay muchas más:

  • Obtención de precios para comparadores.
  • Búsqueda random de información.
  • Recopilación de datos para análisis de Big Data, Machine Learning e Inteligencia Artificial.
  • Rastreo de mercados bursátiles y financieros.
  • Obtención de datos para estudios de investigación y periodísticos.
  • Rastreo de ofertas laborales.Rastreo de mercados de segunda mano.
  • Extracción de información de publicaciones en pdf como, por ejemplo, el BOE y otros boletines oficiales.

Aplicaciones para el marketing digital

En cualquier departamento de marketing, la mayoría de acciones son para ayer. Contar con herramientas que te ayuden a gestionar mejor los deadlines es de agradecer. Enseña a tu equipo qué es el web scraping y sus utilidades:

  • Crear una base de datos  con lo que quieras: emails, teléfonos, direcciones, empresas, datos estadísticos, etc
  • Obtener datos de la competencia, para hacer benchmarking.
  • Monitorizar a la competencia, controlar, rastrear y generar alertas para saber cuándo los competidores actualizan sus catálogos de producto o servicio, renuevan su sitio web, escriben sobre un tema concreto, mencionan nuestros productos…
  • Conocer la reputación online de la competencia.
  • Conocer tu propia reputación online y controlar la presencia del nombre de tu marca en determinados foros.
  • Caza de tendencias: De qué marcas, productos o personas se va a hablar durante los próximos meses.
  • Optimizar precios de tiendas online, a través del análisis histórico de la competencia.
  • Conocer los resultados de búsqueda en Google de diversas palabras clave. Identificar las posiciones en dichos resultados, tipo de contenidos, y mucho más.
  • Marketing de contenidos. Obtener datos concretos de webs para generar tu propio contenido. O conseguir contenido relevante en otros idiomas que al traducirlo se convierte en contenido original.
  • Ganar visibilidad en redes sociales: Puedes utilizar los datos para interactuar a través de un robot con usuarios en redes sociales
  • Generar datos de las etiquetas de imágenes y de sitios web para crear modelos de clasificación de imágenes.
  • Extraer comentarios de usuarios y de sitios de comercio electrónico como Amazon.
  • Detectar influencers: Sería una información muy útil para planificar tu campaña de marketing digital.
  • Optimización ecommerce. Elegir qué imagen mostrar como destacada, qué categorización de productos funciona mejor, qué nicho está libre en un mercado concreto, etc.
  • Optimización del Copy: Podrás saber qué estructuras gramaticales llaman la atención de los lectores, analizando, por ejemplo, los títulos de los vídeos con más visualizaciones.
  • Eventos: extraer información sobre los eventos de un determinado vertical en un área geográfica y crear una lista.

Herramientas para hacer web scraping

Ahora ya que tienes claro qué es el web scraping y sus ventajas, esta es una selección básica de herramientas para no programadores. La mayoría bastante sencillas de manejar:

1.- Import.io


Import.io es una herramienta online gratuita. También dispone de una versión de pago para empresas. Es una herramienta fácil de usar y eso implica que no es necesario tener conocimientos específicos de programación para empezar a experimentar con ella.

Eso sí, te será más útil si estás familiarizado con herramientas de visualización de datos como Excel y Google Spreadsheets. El programa es un navegador que facilita la extracción de datos y su descarga es en formato CSV

Dispone también  de una aplicación de escritorio que cualquier usuario se puede descargar en Windows, Mac OSX. En esta aplicación, Import.io ofrece varios métodos de extracción de datos muy distintos: información contenida en una url, información en lenguaje HTML o XML, imágenes, valores numéricos, mapas, etc.

2.- Diffbot

DiffbotDriffbot es una herramienta de web scrapping diseñada para hacerlo todo muy fácil. Tiene una versión de prueba gratuita durante 14 días. Después puedes elegir uno de sus planes adaptados a tus necesidades.

Te permite extraer datos de diferentes sitios webs como artículos, foros, productos o imágenes. Esto en una sola petición y de forma automatizada. Con esta herramienta también puedes crear tus propios bots.

3.- 80legs80legs

80legs es muy parecida a Driffbot. La única diferencia es que esta tiene un plan gratuito ilimitado, aunque algo básico. Con esta herramienta también puedes establecer y diseñar tus propios bots.

4.- Webscraper.io

WebscrapperWebscraper.io es un plugin para el navegador de Google, Chrome. Te permite extraer datos de páginas web con múltiples niveles de navegación. Los datos los puedes exportar en formato CSV directamente desde tu navegador.

Esta herramienta puede navegar en todos los niveles: categorías y subcategorías, paginación y páginas de producto. Es una herramienta a la que se le puede sacar mucho partido, aunque debes tener un cierto conocimiento de programación y maquetación web.

5.- Voogy

VoogyVoogy es la herramienta adecuada si trabajas para un equipo de marketing o ventas. Es una herramienta muy útil para comerciales ya que se integra muy bien con herramientas CRM como Salesforce, entre otros.

Es ideal para cerrar tratos ya que puede analizar más de 60,000,000 de empresas al mes. Además rastrea a los visitantes en tu sitio para encontrar a qué persona, en un departamento específico, contactar para cerrar un trato.

Cubre todo el ciclo de ventas, desde el descubrimiento de clientes ideales que visitan tu sitio web hasta un embudo de salida predecible. La única pega es que no tiene versión de prueba ni planes gratuitos.

6.- Dexi.io

Dexi.ioDexi.io está disponible directamente a través de tu navegador, sin necesidad de instalación. Además, tiene un plan gratuito muy completo. Y se puede escalar fácilmente la configuración simplemente agregando más trabajadores a la cuenta.

Otra de sus ventajas es que no hay limitación a la hora de extraer datos de una web. Puedes hacerlo usando hasta cuatro herramientas diferentes: Arañas, pipes, autobots y extractores. Lo único es que para aprender a utilizar cada una de ellas, deberás tirar de sus tutoriales que están en inglés.

¿Es legal el web scraping?

¿Es legal el web scraping?Al saber qué es el web scraping, se debe llegar a la pregunta del millón ¿es legal?. El web scraping en sí mismo, es legal. Lo que hay que diferenciar es el uso que le des a los datos recopilados. Se puede decir que en España esta práctica es legal, a menos que:

  • Violes los derechos de autor.
  • Incurras en competencia desleal.
  • Violes la propiedad intelectual o uso de marcas registradas.
  • Accedas a datos de terceros sobre los que no se tiene consentimiento para su almacenamiento o tratamiento dentro del marco de la Ley Orgánica de Protección de Datos (LOPD).

¿Has despejado ya la duda sobre qué es el web scraping? Se trata de una herramienta que te ahorrará tiempo en tareas ordinarias de marketing o comerciales.

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